Europa - BelgiŽ - Geel

Geel - De barmhartige stede
Tekst: Charles Julien sr. - Foto's: Will Scheffer
Reistijd: augustus 2006

BelgiŽ - Vlaanderen - Antwerpen

 

 

Geel - Markt met St. Amandskerk

 

Start Belgie

Geel

Kempen

Scheepslift Strepy - Thieu

 
Geel is beroemd  door de gezinsverpleging van geesteszieken. De oorsprong hiervan vinden we eeuwen terug bij de heilige Dimpna. Een Ierse prinses die door haar koninklijke vader in Geel onthoofd zou zijn.
 
Het hart van Geel is natuurlijk de markt. Hier bevinden zich de vele terrasjes, leuke restaurants, brasseriŽn, pizzarestaurant en natuurlijk de niet te missen banken met geldautomaten.

Iedere zaterdag is er een soort vrijmarkt. Iedereen mag daar zijn waren verkopen. De ťťn teelt prachtige planten, de ander heeft weer iets anders aan te bieden. Dit kan allemaal en is wel aan enkele regels gebonden.

De ťchte markt wordt gehouden op dinsdagochtend. Beide markten zijn zů groot, dat de pleinen en parkeerterreinen in de directe omgeving op die dagen tot marktplaats worden verheven.


Gezellige terrassen op bijna de hele markt

 


Sint Amandskerk - Detail van de preekstoel

Maar de parel van het stadscentrum is de 15e eeuwse Sint Amandskerk.

De toren is onlangs gerestaureerd en mag na afspraak met de gids beklommen worden.

De Gotische kerk heeft een schitterend barok interieur met verbluffend veel beeldhouwwerk in hout. Vooral de imposante preekstoel zal u weten te boeien. Het is een ware overdaad aan kunstzinnigheid. En kijk ook eens achterom naar het enorme kerkorgel.

In de zomermaanden is de kerk iedere middag te bezichtigen.

 


Geel in het teken van St. Dimpna

Het leven in Geel staat voor een deel in het teken van St. Dimpna. Zo zijn er scholen die naar haar vernoemd zijn en vele verenigingen.

De thuiszorg voor de geesteszieken is zo ingebakken bij de Gelenaars dat de acceptatie er van een vanzelfsprekendheid is.

In het oude gasthuis is sinds kort een museum ingericht dat laat zien hoe het in vroegere tijden toeging met het kloosterleven en de verzorging van de geesteszieken.

De hiernaast geplaatste foto laat de buitenkant zien van de schitterend gerestaureerde kapel, dat een wezenlijk onderdeel was in die verpleging.


Gasthuiskapelletje

 

Meer hierover

 


Keuken van
het gasthuis


Gelieve niets
aan te raken... !!!

Het kloostergedeelte van het museum geeft een prachtig overzicht van het leven in die tijd.

Voor de rijpe zestigplussers zijn er nog herkenbare zaken uit hun jeugd te vinden.


Reliekschrijn van
St.  Dimpna


Schitterend gerestaureerde kapel

 


Ambulance uit de "goede oude tijd"

 


De ziekenkamer met uitzicht op de kapel

   

 

Andere kleinere musea in Geel zijn:

Lampenmuseum
Bakkerijmuseum
Klokkenmuseum

Deze kleinschalige musea zijn gratis toegankelijk en in de zomer geopend op de zondagmiddagen.
Meer info bij de plaatselijke VVV - Toerisme Geel op de Markt.
 
In Geel zijnde is het natuurlijk een must om de St. Dimpnakerk te bezoeken.

De aanvang van de bouw is niet helemaal duidelijk. Dat kan in 1349 geweest zijn, maar ook 1449. Er is geen zekerheid hierover.

Deze kerk bevat veel kunstschatten waaronder de St. Dimpna retabel en schilderkunst van oude Vlaamse meesters.

In de zomermaanden iedere middag gratis toegankelijk.


St. Dimpna retabel uit 1515

 


Zuidkant van Geel - Riviertje "De Nete"

Even buiten Geel in de richting snelweg Hasselt - Luik, is het waterlandschap "Malesbroek".

Hier zijn vijvers, bossen en weilanden. Daar stroomt de "Nete" dwars doorheen. De kalme autorijder mag over de min of meer verharde weg een leuk traject langs de rivier afleggen.


Ideaal viswatertje in het rustgebied "Malesbroek"



Vissen alleen voor de Geelse inwoner

Aan de noordkant van Geel is de Dekshoevevijver te vinden.

In feite is dit een complex met verschillende visvijvers, paaivijvers, maar ook de ornithologen zijn tegenwoordig erg blij, want let vooral eens op de ontelbare nestkastjes aan de bomen. Er is ook een eiland met een grote vogelpopulatie. Verrekijker meenemen dus. Op menig paaltje ziet u 'n enorme reiger zitten zonnebaden.

Als niet-Gelenaar dient men de hengel thuis te laten, want alleen de eigen inwoners mogen hier vissen, mits ze een vergunning bezitten.
Zonder visgerei is het voor ieder ander toegankelijk en is men zeer welkom in deze oase van rust.

Er loopt een pad langs de vijvers, tientallen banken staan uitnodigend klaar en op verschillende plaatsen staan picknicktafels.

Het rondje om de visvijver kan ook met de fiets gedaan worden.
Maar wel kalmpjes aan om de natuur niet te verstoren.


Dekshoevevijver


 


Charles sr.